Historien bak Cookpad: hvordan plattformen som ble brukt av 100 millioner mennesker kom i gang

Aki i dag på Cookpads globale hovedkontor i Storbritannia

Cookpad ble grunnlagt for 21 år siden i Japan av Aki Sano. Nå bruker nesten 100 millioner mennesker over hele verden Cookpad hver måned og det er laget over 4 millioner oppskrifter på plattformen. Den er tilgjengelig i nesten 70 land over hele verden på 23 språk.

Så hvordan kom Aki på ideen bak Cookpad? Jeg spurte ham det spørsmålet da jeg første gang intervjuet med ham for denne rollen, og det er en god historie. Det er ikke det "løse et personlig problem" glatt PR-svar du hører fra mange teknologiselskaper. Og mens vi kan oppsummere det på et par linjer, er det noen flere lag til det. Så her er den lengre versjonen av hvordan Cookpad startet.

Så, Aki, hva er historien? Hvorfor satte du opp Cookpad?

Historien starter lenge før jeg faktisk startet virksomheten. Da jeg var på universitetet, innså jeg at det er tre ting som kan skape betydelig endring i samfunnet: teknologi, menneskers tro og politikk.

Hver av disse tre tingene former vårt samfunn og endrer kurs.

Jeg har alltid likt teknologi. Jeg har alltid hatt en klar følelse av hvordan teknologi påvirker livene våre og kan levere vår visjon om fremtiden.

Jeg har aldri likt politikk eller endring som stammer fra regulering. Jeg liker bevegelser i grasrota, men jeg ser beslutningstaking ovenfra og ned som veldig begrenset, og det har ofte en negativ innvirkning.

Jeg hater å bedømme noe uten å ha førstehånds kunnskap om det. Det får deg ingen steder: Jeg tror du lærer ved å gjøre. Hvis du prøver det selv, kan du forbedre det. Så jeg begynte å utforske verden av politikk og regulering via en verden av ikke-statlige organisasjoner.

Fordi jeg var interessert i alternativ energi ...

… Du var?

Ja, jeg bygde en solcelledrevet bil på videregående og studerte alternativ energi på universitetet og var veldig involvert i den scenen. Vi hadde en Solar Summer Camp ett år.

Uansett, på grunn av det, var den enkleste måten å engasjere seg gjennom fornybarhetsdagsordenen. Jeg endte opp på FNs kommisjon for bærekraftig utvikling (CSD) -konferanse i New York. CSD er ansvarlig for implementeringen av Agenda 21, oppfølgingen til Earth Summit i Rio.

Det må ha vært ganske kult.

Ærlig talt, konferansen var ganske kjedelig. Land som er uenige om visse ord i underklausuler ... den slags. Det var virkelig langsom fremgang.

Men mens jeg var der, fikk jeg møte noen interessante mennesker. Den ene var Abdu fra Antigua og Barbuda i Vestindia.

Det du la merke til ved Abdu var smilet hans. Det så ut til å komme fra en dyp følelse av lykke. Det fikk meg til å tenke "Det er det jeg vil gjøre: hjelpe folk med å finne den tilstanden av lykke og velvære."

Spurte du Abdu hva som gjorde ham lykkelig?

Selvfølgelig! Jeg spurte ham mange spørsmål. Han hadde studert i USA og bodde nå tilbake i Antigua der han hadde gård. Han forklarte hvordan øya hadde hatt en vanskelig tid, gjenoppbygget etter uavhengighet og med naturkatastrofer som orkaner. Han fortalte meg om gården sin som han dyrket med veldig naturlige systemer og ved hjelp av permakultur. Den hadde også mange trær ... noe som blåste i tankene mine fordi jeg var vant til gårder i USA og Japan som er designet rent for økonomisk verdi, så har ikke trær i det hele tatt.

Alt jeg trodde ville skape en bedre fremtid som elbiler eller økonomisk suksess hadde ikke noe med Abdos lykke å gjøre. Det var helt annerledes. Mens jeg trodde at lykke ville komme fra å gjøre mer, var dette et bevis på at lykke kom fra å gjøre mindre.

Jeg kunne ganske mye høre lyden av alle verdiene mine, og alt jeg trodde på, krasjet rundt meg.

Det kommer til å få deg til å tenke nytt på valgene dine i livet.

Ja, det gjorde det virkelig. Da jeg kom tilbake til Japan, falt jeg ut av universitetet en stund. (Det er enkelt å gjøre i Japan - vi jobber veldig hardt for å komme på universitetet, da er det et ganske enkelt liv når du er der!) Jeg kunne ikke fortsette. Jeg følte meg virkelig med tap. Så jeg bodde ved stranden, levde enkelt og reflekterte mye over den typen liv jeg ønsket å leve, og hva slags bidrag jeg ønsket å gi. Jeg var nesten redd for å gjøre noe fordi jeg trodde at alt kan ha en negativ innvirkning. Jeg tenkte å leve et selvforsynt liv - bare i et enkelt hus og dyrke mine egne grønnsaker. Men så hadde jeg for mye energi til det og ønsket å få innvirkning.

En dag var jeg i den lokale butikken og kjøpte litt mat. Og så på tomatene, tenkte jeg bare: hvorfor må jeg kjøpe denne tomaten importert fra langt borte når det er tomater som blir dyrket nede av bonden? For første gang på omtrent ett år virket dette som et enkelt og tydelig valg for meg: å kjøpe tomater fra den lokale gården ville være bedre enn å kjøpe importerte, altfor pakket pakker.

Det høres enkelt ut, men det er ikke enkelt å gjøre det.

Selvfølgelig må du finne en bonde og bli enige om en pris ... men jeg tenkte i det minste at jeg kunne gjøre det lettere for folk å kjøpe den tomaten for å balansere litt.

Jeg hadde en venn som kjente noen av de lokale bøndene; og jeg kjente studentene på universitetet. Så jeg begynte å selge råvarer fra de lokale bøndene på campus. Først opprettet jeg en adresseliste for alle på campus, og noen mennesker ville legge inn bestillinger; bonden parkerte lastebilen sin ved en av portene og folk kom for å hente ordren. Hvis det var noe igjen, ville vi solgt det til alle som går forbi.

Jungeltelegrafen spredte seg raskt og ganske snart var den virkelig populær. Jeg bygde et nettsted fordi det var smertefullt å gjøre bestillinger via et regneark! Jeg satte opp flere hentepunkter ... jo større det ble, jo flere problemer var det. Det syntes for meg at det var noe galt i designet. Jeg holdt det gående i omtrent to år.

Hvordan kommer det bare to år?

Vel, det kom til tiden da jeg trengte å studere fra universitetet. Som jeg ikke så veldig frem til: det er en stor forandring.

Vennene mine ble enten med i selskaper eller gikk på skole. Jeg regnet med at det var bedre å ha kontroll over din egen skjebne, så opprett mitt eget selskap. Jeg ble også fascinert av konseptet med selskaper: en enhet som har denne uavhengigheten og er et eget vesen i sin egen rett. Så jeg startet min egen virksomhet, COIN.

Hvorfor kalte du det COIN?

Navnet har noen forskjellige betydninger.

Det kommer fra ord eller rettere sagt ideer som jeg elsker: CO fra fellesskap og samarbeid; IN fra innovasjon og samhandling.

Det gjelder selvfølgelig også penger. Hva er penger? Det handler om utveksling av verdi; og å holde og øke verdien. Men å bytte mindre beløp ser ut til å gi større verdi. For eksempel hvis du har å gjøre med $ 100 millioner, er det begrenset nøyaktighet; du kan ikke se det. Men hvis du har å gjøre med 1/100 av det ... så er verdien presis. Jeg tjente COIN for å lære mer om penger.

Så hva var planen for COIN? Hva var det en virksomhet til?

Jeg hadde ikke en plan for hva COIN faktisk ville gjøre ...

Egentlig?

Egentlig! Jeg hadde mange ideer. De tre som kom nærmest å være ekte var: å selge grønnsaker, bygge på det jeg hadde lært før; noe rundt bolig som jeg virkelig er interessert i; og ideen som til slutt ble Cookpad. Jeg gjorde alle tre en stund som sideprosjekter mens jeg hadde en jobb som betalte meg også!

Hvordan kom ideen til Cookpad opp?

Jeg lærte mye av å selge grønnsaker på nettet. Logistikken var ikke lett. Og folk er ikke vant til å spise lokalt og sesongmessig lenger. Det er ikke den tilknytningen til nærmiljøet eller samfunnet. Så det kan virke kjedelig å bare ha de samme typene grønnsaker i tre måneder av gangen. Det blir repeterende! Men når jeg spiste sammen med bøndenes familier, ville de bruke sine egne sesongprodukter, og de hadde så mange kreative måter å glede seg over de samme produktene. Det var utrolig.

Matlaging er oppførselen som hjelper det. Men det blir sett på som et ork.

Jeg var veldig heldig som vokste opp: Jeg bodde i en familie som møttes hver dag rundt middagsbordet. Vi må spise, ikke sant?

Å komme sammen over måltider ga oss ikke bare næringen fra maten, men også fra hverandre. Da jeg besøkte vennene mine, var det ikke det samme; det ble ofte koblet fra og usunt fysisk og følelsesmessig.

Mat er undervurdert og matlaging er en del av det ...

Når vi velger å lage mat, er det et valg som har innvirkning på oss selv, menneskene vi lager mat for, produsentene og produsentene vi kjøper fra og det større miljøet.

Jeg tenkte at hvis jeg kunne hjelpe folk til å glede seg over hverdagens matlaging, ville jeg ha en positiv innvirkning på verden.

Og hvordan har Cookpad vunnet de andre ideene?

Det gjorde det ikke på en stund! Cookpad startet som en abonnementsvirksomhet: $ 5 / måned for å sette din oppskrift på plattformen. Jeg tror det var et 6 eller 12 måneders abonnement da det var rullebanen.

Vent ... folk abonnerte på å legge oppskriften sin på plattformen, ikke for å få tilgang til oppskrifter? Det er annerledes.

Ja. Jeg fokuserte på folk som liker å lage mat. Matlaging er en utrolig kreativ prosess ... men den følges naturlig nok av ødeleggelse, ikke sant? Jeg tror det er den eneste kreative prosessen der du ødelegger din egen kreasjon. På en god måte fordi du spiser den. Jeg prøvde å fange det elementet av kreativitet.

Den andre store delen av matlagingen er når du får svar fra folk. Hvis du lager mat hver dag for de samme menneskene, får du kanskje ikke lenger det samme svaret.

Hvordan visste du at Cookpad ville fungere? Hvor mange brukere fikk du de tre første månedene?

Målet var 50 000 brukere de første to månedene ... i virkeligheten var det 100 brukere de tre første månedene ...

Å wow, det mangler målet litt!

Ja! Jeg tenkte "kanskje dette ikke kommer til å fungere" ...

Så jeg skrev til alle abonnentene og spurte hvordan de ville like pengene sine tilbake.

Husk forresten at dette var 1998 så ikke bare var det oppringt internett vi måtte administrere abonnement via innlegget!

Uansett, de fleste sa ‘Du trenger ikke returnere pengene. Jeg elsker dette! Hvor mye må jeg betale for å holde tjenesten i gang?

Så hva gjorde du?

Jeg gjorde Cookpad gratis. Og faktisk kalte den Cookpad - den hadde blitt kalt Kitchen @ Coin. Jeg fokuserte også omfanget så det var mye enklere.

Og det var fremdeles et ‘lidenskapsprosjekt’? Når begynte du å fokusere helt på Cookpad?

Ja. Jeg sa ikke opp jobben på et par år til ... 2002 tror jeg. Jeg leste boka ‘God til flott’, og den resonerte virkelig med meg. Eksempelbedriftene der inne har kanskje ikke stått tidens prøve, men prinsippene har det.

Jeg regnet med at det var på tide å enten forplikte seg til Cookpad eller la den gå. Jeg trodde det kunne ha en positiv innvirkning på verden. Så jeg sa opp jobben og de andre prosjektene mine for å fokusere helt på Cookpad. Jeg oppdaterte infrastrukturen for å gjøre plattformen i stand til å skalere. Og samfunnet begynte å vokse. I 2003 nådde vi 1 million brukere i Japan, som var en stor milepæl. Spesielt når du tenker på at det største kokkemagasinet på den tiden hadde 700 000 abonnenter.

Og så fortsatte samfunnet å vokse ...

Så det er historien bak Cookpad. Vel, i alle fall våre første seks år :)