Voldtekt i bod. Groping i baren. Hvorfor er restaurantbransjen så forferdelig for kvinner?

‘Jeg følte meg hjørnet, og fanget og redd’

(Illustrasjon fra iStock / Lily)

Tilpasset fra en historie av The Washington Posts Maura Judkis og Emily Heil.

Kvinner er sårbare i omtrent hver eneste tomme av en restaurant. Bak baren. Vertinnen står der lånetakerne blir møtt. Bak komfyrer og foran oppvaskmaskiner.

Fra uheldige kommentarer til voldtekt er seksuell misbruk for mange ganske enkelt en del av jobben. Det foregår i forstadskjeder og i blendende trestjerners Michelin-restauranter, og gjerningsmennene kan like gjerne være eiere som svake barbacks.

Washington Post intervjuet mer enn 60 personer over hele landet som enten hevdet at de opplevde slik behandling mens de jobbet på restauranter eller var vitne til den. Menn er ikke immun mot overgrep, men de aller fleste ofre Washington Post snakket med er kvinner. Historiene deres viser at hvordan kvinner opplever seksuell trakassering avhenger av deres plass i restaurantens økosystem. Kokker blir trakassert av andre kokker, servere blir trakassert av alle. Og innvandrere og unge - som utgjør en stor prosentandel av arbeidsstyrken - er spesielt utsatt.

Rapporterte saker

I 2015 mottok Equal Employment Opportunity Commission 5,431 klager på seksuell trakassering fra kvinner. Av de 2,036 påstandene som noterte en bransje, kom 12,5 prosent fra hotell- og matindustrien, mer enn noen annen kategori, ifølge National Women's Law Center.

Kilde: Restaurant Opportunity Center United-studien, 2014

En tredjedel av kvinnene rapporterte at uønsket berøring var rutinemessig, fant undersøkelsen.

Ledelse

Mange kjøkken er gutteklubber, dominert av machismo og blinkende kniver. Ledelse har også mye kraft med planlegging. Å sette en restaurantarbeider på et dårlig skifte kan påvirke kontantstrømmen deres basert på antall tips de får.

‘Jeg følte meg hjørnet, og fanget og redd’

For en dag for syv år siden gikk Miranda Rosenfelt - den gang kokk - på jobb på Jackies restaurant i Silver Spring, Md., For å hjelpe med lagerbeholdning, etter ønske fra en av hennes direkte veiledere. Den veilederen hadde trakassert henne i flere måneder, sa hun.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez for The Washington Post)

Da Rosenfelt, nå 31, gikk inn i det trange kjellerstua, langt fra kjaset på kjøkkenet, snudde hun seg for å finne ham “stående der med buksene på gulvet og penis i hendene”, og blokkerte hennes utgang fra kjelleren, sa hun.

”Jeg følte meg hjørnet, fanget og redd, og det som endte med å skje var at han fikk meg til å utføre oralsex, og det var fryktelig. Og hele tiden sa han ting som: ‘Å, jeg har alltid ønsket å gjøre dette.’ ”Instinktet hennes var“ å ikke gjøre noe og vente på at det skulle være slutt. For det er det som vil gjøre meg til den tryggeste. ”

Klager til ledelse - om ledelse

For syv år siden fikk Vaiva Labukaite en bartendingjobb på kjendiskokken Rick Moonens restaurant, RM Seafood, i Las Vegas.

Ikke lenge etter at hun startet, påsto hun i en sak, manageren hennes, Paul Fisichella, begynte å trakassere henne muntlig. Hun børste den av og minnet ham om at han var gift. En gang tok han tak i hånden hennes og la den på skrittet hans for å få henne til å føle sin penis, hevdet hun i søksmålet. Labukaite, nå 38, fortalte The Washington Post at hendelsen fant sted mens de var i restauranten og hadde et glass vin etter skiftet hennes.

"Jeg var litt i sjokk for litt," sa Labukaite. "Jeg sa til ham at dette ikke kan skje igjen."

Ifølge en av advokatene “bestridde Fisichella” med vilje påstandene.

Labukaite sa at Fisichella fortsatte å dingle muligheten for en kampanje for henne. En natt, påståtte hun, fortalte Fisichella at hun måtte gå med ham og Moonen på middag for å "snakke om fremgangen min i selskapet." Hun kom i bilen med Fisichella, "og det var da han begynte å famke meg og la hendene opp skjørtet mitt. Og igjen var jeg i sjokk. ”

Hun klaget senere over seksuell trakassering til restaurantens ledelse, og "det neste du vet, skiftene mine gikk ned fra fem dager i uken til to dager i uken." Hun anlagt sak mot Fisichella og RM Seafood, og etter hvert partene avgjort, med restauranten som slo seg opp på Fisichellas vegne, ifølge advokaten hans. Både Moonen og RM Seafood nektet å kommentere.

Medarbeidere

Trakassering er så rutinemessig at mange restaurantansatte sier at de ikke anser seksuelle kommentarer eller berøring for å være verdt å rapportere.

En lettere mot hodet

En tidligere server fra Seattle snakket på betingelse av anonymitet fordi hun fremdeles jobber i bransjen.

“Denne spesielle busseren. . . hadde spurt meg ut et par ganger, og jeg hadde alltid sagt nei, ”sa hun. "Han kom opp bak meg, og jeg hadde veldig langt hår, og han holdt en lysere under håret mitt som om han skulle sette håret mitt i brann."

Daglig leder så ham gjøre det, fikk ham til å stoppe og irettesatte ham, men etterpå, "Vi skulle alle tilbake til jobben som om alt var normalt." Bussen ble ikke sparken, sa hun. Hendelsen fant sted for rundt 15 år siden, og hun fortalte det ikke til noen andre den gangen.

Bruk en gaffel for beskyttelse

Kokken Maya Rotman-Zaid, 36, sier at hun ble hjørnet en gang for rundt 12 år siden, av en kollega som prøvde å famle henne i en walk-in-kjøler.

"Fyren prøvde å føle meg opp, og jeg stakk en gaffel i beinet hans," sa hun. En venn hun hadde betrodd, bekreftet detaljer om denne historien til The Washington Post. Selv om hun ikke tror at hun brakk huden hans, skrek han og løp ut derfra som om det aldri skjedde. Jeg mener, snakk om flaut. Men han prøvde aldri å ta på meg igjen. ”

Rotman-Zaid sa at kvinnelige kokker har lært å “bare gå med det” når menn trakassere dem, for å passe inn og få tillit fra mannlige kolleger. Hvis du er en "prude og ikke vil være i den situasjonen, vil du ikke vare så lenge i restaurantverdenen generelt."

Kundeadferd

Servere og bartendere må også bekymre seg for trakassering fra kundene. Og på grunn av en “kunde har alltid rett” mentalitet og presset om å jobbe for tips, føler de seg ofte tvunget til å akseptere det.

Kilde: Bureau of Labour Statistics's Current Population Survey

'Ikke berør meg'

Stefanie Williams (31) sa at for fire år siden, da hun jobbet på et eksklusivt steakhouse i New York som cocktail-servitør, ble hun famlet av en av sine gjengangere, en investeringsbankmann som brukte mye penger på å underholde kunder der.

På et julebord “la han hånden opp kjolen min, og han la hånden under undertøyet mitt og spurte om jeg hadde på meg noe undertøy,” sa Williams. Hun sa at hun fortalte historien til to kolleger den gangen, og de bekreftet den beretningen til The Washington Post. Senere “la han lysken mot rumpa mi og dyttet veldig hardt,” sa hun.

"Jeg sa:" Ikke berør meg. "Han var:" Å, jeg er den gale mannen nå? "

Williams fortalte manageren hennes at enten kunden måtte forlate eller så ville hun, og han ble eskortert ut. Men før lang tid var han tilbake.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman for The Washington Post)

‘Var det en tyveri? En bikini? '

Da Sola Pyne, 33 år, var servitør på en sportsbar i Washington fra 2006 til 2009, serverte hun en gang et bord med halvdronke politifolk, som hun identifiserte med T-skjortene og hattene de sportset for byens årlige Nasjonal politiuke.

“De spurte stadig hva slags undertøy jeg hadde på meg: Var det en tyving? En bikini? 'Sa jeg til manageren min, og til å begynne med fniste han, men han sa at hvis de tok det lenger for å gi ham beskjed, sa hun. “Jeg bare la den gli. Jeg trengte ikke noe drama. ”

Innvandrere restaurantarbeidere

Nesten en fjerdedel av restaurantansatte er utenlandsfødte kontra 19 prosent for den samlede økonomien, ifølge National Restaurant Association. Og mange er udokumenterte: Ti prosent av arbeidsstyrken på "spise- og drikkesteder" i 2014 manglet amerikansk arbeidstilladelse, ifølge Pew Research Center.

Frykt for deportering kan gjøre at ikke-dokumenterte innvandrerrestaurantarbeidere som blir misbrukt, har mindre sannsynlighet for å rapportere om overgrep til myndighetene.

Gjentatte voldtekter gjennom åtte år

Maria Vazquez, 52, er en enspråklig spansktalende meksikansk innvandrermor til seks, så jobben hennes som kokk og oppvaskmaskin på Art's Wings and Things i Sør-Los Angeles var en livline. Men en dag i 2005, hevder hun, restaurerte eier Arthur Boone henne på baksiden av lageret der hun lager inventar og voldtok henne.

Maria Vazquez. (David Walter Banks for The Washington Post)

Etterpå, sa hun, tok han henne med til en butikk for forsyninger, og alle behandlet ham som en konge.

Vazquez sa at hun betrodde seg til presten sin, men han "sa til meg at jeg hadde skylden, og at jeg ikke skulle snakke om det."

Vazquez hadde ikke råd til å være utenfor jobb, så hun beholdt jobben - og, påstår hun, Boone fortsatte å ta henne med inn på lageret. Hun hevder at da hun overførte til et annet sted på restauranten - en som ikke hadde et lager -, angrep Boone henne på badet der, og at voldtektene fortsatte i en periode på åtte år. Vazquez saksøkte Boone i juni 2014 og søkte erstatning basert på 10 påstander beskrevet i søksmålet hennes. Boone, som benektet påstandene i et svar fra retten, kunne ikke nås for kommentar.

Vazquez er en av de sjeldne innvandrerne som klarte å saksøke arbeidsgivere sine, og vinne. I hennes søksmål mot Boone og hans restaurantkorporasjon tilkjente en domstol en dom på mer enn $ 1 million. Men hun har ikke mottatt et øre fra Boone.

Restaurantvirksomheten hans har stengt, og Vazquez har ikke klart å samle.

Kommer endring?

I New Orleans felte en blockbuster-rapport fra Times-Picayune den uber-restauratøren John Besh, som trakk seg etter at to dusin kvinner sa at de hadde blitt utsatt for seksuell trakassering i hans imperium - noe av det av Besh selv.

Siden Harvey Weinstein og Besh-skandaler brøt, har restaurantfellesskapet vært i en uvanlig introspektiv modus.

Kjendiskokken Anthony Bourdain, som personifiserte den svingende alfahunden i kjøkkenlore, har i de siste intervjuene offentlig holdt sammen for å forevige “meathead bro-kulturen” som gjør at seksuell trakassering ikke kan sjekkes. Og "Top Chef" -vert Tom Colicchio la ut et åpent brev til mannlige kokker på Medium og la merke til at Besh neppe var et av få "dårlige egg", og at menn trengte å "erkjenne den større kulturen som klekket ut alle disse sprø eggene, og har noen harde samtaler oss imellom som er forfalte. ”

Mens bransjeledere snakker om skylden sin, tar noen kvinner små skritt.

Caroline Richter, en servitør i New Orleans som beskrev å bli overfalt av en kunde, grunnla en gruppe kalt Medusa - oppkalt etter den mytiske jomfruen omgjort til en Gorgon som straff av Athena for å bli voldtatt av guden Poseidon i Athenas tempel - med et mål om å skape beste praksis for barer og restauranter angående seksuell trakassering.

Men trening og sterke avdelinger for menneskelige ressurser er ikke et universalmiddel: Selv store kjederestauranter som begge har vært gjenstand for søksmål om seksuell trakassering.

Advokater - inkludert Restaurant Opportunity Center United - sier at den minimale lønnen, som er flere dollar lavere enn standard minstelønn, er en viktig driver for trakassering.

Mange av kvinnene som snakket med The Washington Post for denne historien sa at de var håpefulle Weinstein- og Besh-sagaene ville utløse en forandring i bransjen. Men mange bemerket at røttene til problemet løper dypt og ikke lett vil bli gravd opp.

En faktor er den relative mangelen på kvinner øverst i næringskjeden, som kokkeeiere, prisvinnere - eller til og med som daglig leder.

  • Bare 21 prosent av kokkene og hodekokkene er kvinner, ifølge Bureau of Labor Statistics.
  • Mange kvinner blir motet av den konstante trakassering så vel som av mangel på helsehjelp og vanlige timer, noe som kan gjøre det vanskelig å ha familie.

Mens noen sier at flere kvinner i ledelsen kan være en løsning, er den harde kjøkkenkulturen så gjennomgripende at til og med høyprofilerte kvinnelige kokker er blant dem som er anklaget for trakassering. Kjendiskokk Anne Burrell ble saksøkt i 2008 for angivelig trakassering av flere ansatte ved Centro Vinoteca, restauranten der hun jobbet den gangen.

I følge klagen kommenterte Burrell de ansattes klyving og formen på brystene, og kalte kvinnelige ansatte “sluts” og en ansatt “en hore.” Drakten ble avgjort. "Saken ble løst," sa Burrells publisist, som nektet å kommentere innholdet i anklagene.