Jeg beklager at jeg noen gang har tvilt på deg IHOP

På begynnelsen av tjueårene ville jeg klage på forslaget om å gå til IHOP. Enten det var for en beruset fest av middelmådige pannekaker ved daggry etter en lang natt eller for en tøff morgendagsmål til de blå faux skinnbåsene for å få næring, jeg ville stille protest mot ideen om IHOP, men jeg har aldri avslått den.

Før dette minnet om min post-ungdomstid, opplevelse før voksen alder med IHOP, har jeg gode minner fra å gå ut til frokost sammen med foreldrene mine og to brødre. Frokost var rimeligere for familien min enn middagsturer til det internasjonale huset til pannekakehusekvivalenten, Applebees eller Tony Roma; det var også utholdelig for innvandrerforeldrenes gane. Egg, hasjbrune med den ytterst tålelige mengden margarin, og dessertpannekaker er vanskelig å skru opp. Foreldrene mine hadde ikke tenkt å satse på å spise ut penger med middag.

Etter hvert som vi ble eldre, kjøpte foreldrene mine et hjem og måtte være tilbøyelige, økonomisk og følelsesmessig, til 3 gutter. Foreldrene mine måtte kjøpe oss mer fasjonable klær og ting - familiens lønn økte ikke - så vi spiste ute og faren min serverte store frokost hjemme oftere. Jeg husker levende den gangen min far for alltid blandet IHOP, da vi kjørte forbi et sted en dag i familiens Rav-4, jeg var kanskje 15. Min far sa: "e-HOP es pura mugre." Ser tilbake på det og vurderer min fars nyoppnådde suksess som familiens frokostkokk, det var hans måte å klaffe seg på baksiden. Utvilsomt hadde dette øyeblikket en viss innflytelse på mine følelser overfor den rene søppelfrokostplassen.

Et forsøk på min fars typiske frokost.

Andre innflytelser av min negative disposisjon for IHOP var utviklingen av ganen min, som brødrene mine sannsynligvis ville karakterisere som den blomstrende og umuffelige transformasjonen av Orlando. Jeg hadde en kort stund med veganisme og vegetarianisme etter å ha lest Diet for a New America. Jeg trodde jeg var Amerika.

Alle disse opplevelsene påvirket mitt syn på kjeden som jeg nå ser på som en vakker fremstilling av det som er bra med Amerika.

Jeg antar at de 1600 pluss IHOP-spisestedene i USA er like i innredning og følelse. Det er vanskelig å forestille seg en kapitalistisk bestrebelse i denne størrelsesorden som vil følge nøye med på de spesifikke behovene i samfunnet det kommer inn i og vil føde. Det er egentlig en cookie cutter-virksomhet, og når franchise-restauranter går i Amerika, er det ingenting unikt med IHOP.

Seattles smaragd. Bildekilde: Trip Advisor

Lørdag er en travel tid for butikk nummer 602 i Seattle, slik jeg fikk vite under et nylig besøk. Den lett identifiserbare sjefen informerer meg om det som lett fremgår, at hvert bord i restauranten er opptatt. Han forteller meg med et ekte smil at det bare vil være en ventetid på 10–15 minutter på en plass. Han fortsetter med å be meg om navnet mitt, slik at han kan skrive det på listen sin, som en pannekake-hopper. Restauranten er travel. Fra der jeg sitter og venter er det en klar utsikt over kjøkkenet, av de 3 kokkene som er ansvarlige for det hele, og all maten som det produseres med en industriell smidighet som konkurrerer med alle finesser. Kokkene ser ut til å være Latino, en observasjon som passer til den statistiske virkeligheten til profesjonelle kjøkken over hele Amerika. Etter omtrent 5 minutters ventetid tar manageren en samtale med folkene som er igjen på listen. Han kaller navnet mitt og sier at han bare vil sette et navn i ansiktet slik at han kan identifisere meg når bordet mitt er klart. Han takker meg raskt og går tilbake til å ta bestillinger og har en viktig oppgave med å tilordne tabeller til servere på en rettferdig måte. Etter hvert kaller han navnet mitt og leder meg til bordet mitt.

Hvert element på IHOP-menyen har sin kaloriverdi. Og omtrent alle elementene på menyen følger med et bilde. Elementer som ikke har et bilde, er ellers overskredet fordi beskrivelsene av måltidene er kutt-og-tørr og mangler appell. Mens jeg kartlegger restauranten fra den trange boden jeg har fått plass, ser jeg ved siden av meg et eldre hvitt par som ser ut til å være i slutten av 70-årene. De leser avisen og diskuterer UW-sport. Rett foran meg ser jeg et svart par, kanskje i 30-årene. Til høyre for meg er det en østasiatiske mann med det som ser ut til å være hans mor; de er midtveis gjennom måltidene med egg, hasjbrune og pannekaker og deler en bestilling av mozzarellapinner med en ekstra side av marinarasaus. Det er unge og gamle, hvite mennesker og mennesker av farger i denne veldig lille plassen som er optimalisert for forbruk og tilfredshet.

Det eldre ekteparet ved siden av meg har bestilt fra 55+-menyen. "Jeg har 2 + 2 + 2," uttaler den eldre mannen - to egg, to pølseledd eller baconstrimler og to pannekaker. Han spesifiserer til Bertha, serveren hans - en munter Latina som har en sterk aksent - at han gjerne vil at den sukkerfrie sirupen skulle gå med pannekakene sine. Bertha er rask med å pleie sine behov, slik alle serverne er.

Luisa, serveren min, etter å ha hentet en full karaffel kaffe, spør om jeg er klar til å bestille. Jeg legger inn en rekke egg, hasjbrune, en mystisk pølse og fransk toast. Maten min kommer raskt ut.

Det søvnfremkallende måltidet.

Bougiefication og til tider den umuffelige transformasjonen av Seattle er foran og sentrum når jeg sitter på IHOP og koser meg med frokosten. Den skarpe kontrasten fra den franchiserte spisestuen til de kule, nye, spisesteder som er oppført på brunch, viser jeg riktignok hyppige til mennesker som befinner seg i det rommet IHOP har skapt. Den enkle og ubevisste tilberedningen av maten og tjenesten er familiær - i beste mening. Farger, eldre, ikke-konforme mennesker, studenter og familier er synlige under dette besøket i Capitol Hill. Det er et samlingssted uten pretensjon, der alle er velkomne uten behov for et skilt som sier at alle er velkomne.

Jeg er ferdig med det meste av måltidet, og etterlater meg noen få biter av det som smakte som en Oscar Meyer hotdog av høyere kvalitet og en kile med søt-søt fransk toast. Mens jeg går ut takker jeg Luisa på spansk, og hun svarer: “¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. ”

IHOP er et spesielt sted å endre Seattle. Det er et sant kast til de allestedsnærværende områdene som er til stede i mitt hjem i Las Vegas, en relikvie av slags Seattle som jeg aldri virkelig har fått vite. Det oppfyller et rom og en følelse som mangler i de gentrifiserte spisestedene som Seattle har å by på.

Seattle forlater meg med ettersmaken av lyst. Denne byen ber meg om å stadig analysere privilegiet og fargen min. Det minner meg stadig om at jeg er heldig som bor innenfor dens trange grenser.

IHOP stiller ingen slike krav. Det får meg til å føle meg hjemme, og aldri be meg om å analysere min stilling eller å være takknemlig for å være i dens nærvær. Det er bare der for meg og alle andre i den restauranten, i Seattle, å glede seg over.

Min far er pensjonist nå, og mamma er i nærheten av å oppfylle arbeidslivet hennes også - omtrent et år ute. De har besøkt meg fra Las Vegas en gang i løpet av min nesten tre år lange periode i denne byen. Neste gang de er her, planlegger jeg å ta dem med til IHOP. Jeg vil uunngåelig ta oppmerksom på farens reaksjoner.