Varmt og fordøyelig karbondioksid

I juli i fjor var konsentrasjonen av CO2 i atmosfæren 408 ppm. I løpet av de siste 400 millioner årene ble en CO2-konsentrasjon 300 ppm ansett som høy. Derfor ble den høye konsentrasjonen av CO2 vi opplever nå aldri nådd det siste halve milliardåret. Denne økningen vil med sikkerhet ha betydning for hvordan planter vil vokse de neste tiårene.

Jordens historie atmosfærisk CO2-konsentrasjon © Wikimedia commons

Planter er faktisk glade for å ha mer CO2 tilgjengelig i atmosfæren, mer CO2 betyr mer mat. CO2 er de grunnleggende komponentene i planter, og det er faktisk basen for alle biologiske molekyler. Gjennom fotosyntesen er planter i stand til å fange karbonet fra CO2 og legge det i kjeder av karbon også kjent som karbohydrater eller sukker.

Økningen av CO2 forventes å øke frekvensen av fotosyntese og derfor forbedre den globale vegetasjonsveksten. Denne grønnningen av jorden kan potensielt dempe klimaendringene ved å ta karbon ut av atmosfæren og lagre det i trær. Ulike modeller har spådd at Jorden blir mer grønn i kalde områder, spesielt i høyfjellsområder. Selv om CO2 er rikelig for planter å vokse, kan imidlertid mangel på vann og næringsstoffmangel begrense veksten av planter.

Klimaendringer har andre komponenter som kan svekke planteveksten i fremtiden. Den globale oppvarmingen som kommer med det stigende CO2-nivået vil redusere veksten av planter.

Enzymet som gjør det mulig for planter å tilføre karbon fra CO2 til karbonkjeder kalles RubisCO. Dette enzymet blir mindre effektivt under høy temperatur fordi det fikser oksygen i stedet for karbon. Så begynner anlegget å gjøre fotospirasjon som er helt ubrukelig for karbonfiksering. Det er en slags enzymutsettelse som kaster bort energi og reduserer sukkersyntese. Global oppvarming og fotorespirasjon kan redusere plantenes kapasitet til å lagre karbon og redusere klimaendringene alvorlig.

Det er fremdeles ukjent hvilken faktor som vil ha størst betydning i jordgrønnprosesser: skal planter vokse raskere og fikse mer karbon, eller vil de bremse veksten på grunn av global oppvarming?

En annen konsekvens av CO2-økningen er endringen av maten vi dyrker. Under en CO2-beriket atmosfære har anlegget lettere tilgang til karbon enn nitrogen, og lagrer derfor mer karbon som stivelse og sukker. Av denne grunn vil maten bli rikere på energi, men dårligere på mikronæringsstoffer.

I en artikkel publisert i Nature i 2014, advarte Samuel Myers og teamet hans om nedgangen i mikronæringsstoffer i vanlige stifteavlinger som ble dyrket under en CO2-beriket atmosfære. Han rapporterte at hvete, ris, soyabønner og erter dyrket under slike forhold har lavere nivå av jern og sink. Disse to mineralene er allerede ofte mangelfulle i kostholdet vårt, og en ytterligere nedgang kan virkelig true helsen til millioner av mennesker, spesielt i fattige nabolag. Jernmangel skaper anemi mens sinkmangel svekker immunforsvaret. I dag er mange andre studier publisert med advarsel om nedgangen i vitaminer og mineraler i avlingene som er dyrket under CO2-beriket atmosfære.

Foto av Lidya Nada på Unsplash

Det beste scenariet for menneskeheten ville være å redusere utslippene av klimagasser og be om at klimaendringsmekanismen vi har satt i gang for å senke farten. Folk måtte slutte å konsumere ubrukelige varer og kaste bort mat eller energi. Virksomheten må høste naturressurser og lage varer bærekraftig. Jeg tror ikke vi vil kunne gjøre dette i tide. For mange mennesker vil ha en bil og den sist utgitte smarttelefonen eller den bærbare datamaskinen. For mange virksomheter er fokusert på å tjene maksimalt økonomisk overskudd uten å bry seg mye om deres miljømessige og sosiale påvirkning. Noen organisasjoner stiller spørsmålstegn ved det gjeldende forbrukersystemet, bevegelser som freeganism og nedvekstbevegelsen ser lovende ut, men de samler fortsatt et mindretall mennesker.

Milliarder kinesere og indere ønsker å glede seg over markedsøkonomien, kjøpe forskjellige varer og komme ut av fattigdom. Millioner mennesker i utviklede land har et stort miljøavtrykk og er ikke klare til å forlate sin komfort for å redusere det.

Jeg antar at bedrifter vil fortsette som vanlig, og CO2-nivået i atmosfæren vil fortsette å stige og forsterke katastrofale effekter av klimaendringene. Folk fra fattige avsidesliggende steder vil sannsynligvis lide av havstigning og meteorologiske ekstreme hendelser. Jeg antar også at rike mennesker vil kunne unngå konsekvensene av klimaendringer. De vil kjøpe næringsrik mat, få et hus med aircondition på toppen av en bakke og nyte livet mens de ser nyhetene på TV. En lys fremtid er det ikke? Jeg mener at hvis du har råd.